GEFIKST

OPEN KAART OVER MENSTRUATIE(VERLOF)

Tekst Jan Bos Illustratie Gijs Kast

Miljoenen werknemers hebben er iedere maand mee te maken: het ongemak van de menstruatie. Een specifiek menstruatieverlof kan uitkomst bieden.

De een werkt - al dan niet met pijn en moeite - gewoon door, de ander meldt zich ziek of neemt een dagje vrij om lastige vragen te voorkomen. Menstruatieklachten hebben een grote impact op het werk. Dat blijkt uit onderzoek van de Radboud Universiteit. Ruim 80 procent van de meer dan 30.000 ondervraagde vrouwen gaf aan tijdens de menstruatie minder goed te presteren. Toch meldt zich maar 14 procent ziek, meestal met een smoesje. Een enquête van FNV Young & United bevestigt dit beeld: negen op de tien vrouwen zegt bij menstruatie minder goed te functioneren, maar kaart dit niet aan bij de leidinggevende.

De FNV vindt het hoog tijd om dit taboe te doorbreken en bepleit de invoering van een menstruatieverlof. ‘Een uitstekend idee’, vindt kaderlid Marin van Gelderen (24) uit Amsterdam. ‘Als je ongesteld bent, werk je vaak op een wat trager tempo. Daar is niks mis mee, dat hoort gewoon bij de cyclus van je lichaam. Ziekteverlof is daar niet voor bedoeld, we moeten af van het idee dat menstruatie een ziekte is.’

Door het mogelijk te maken naar eigen inzicht menstruatieverlof op te nemen haal je het uit de taboesfeer, vindt Marin. ‘In het algemeen zouden we ons werk flexibeler moeten kunnen invullen, niemand kan altijd maar honderd procent presteren. Met verschillende soorten verlof kun je beter inspelen op ups en downs in je leven. In veel cao’s is bijvoorbeeld een rouwverlof geregeld, dat zou ook met menstruatieverlof moeten gebeuren.’

Pijnstillers

Marin weet uit ervaring wat je te horen kunt krijgen wanneer je menstruatieklachten bij je werkgever ter sprake brengt. ‘”Dan slik je maar pijnstillers”, maar dat is natuurlijk geen oplossing. Nu werk ik in de kinderopvang en heb ik begripvolle collega’s, maar bij vorige werkgevers had ik regelmatig gedoe. Daarom maak ik me ook sterk voor dit onderwerp.’

De tijd lijkt eindelijk rijp om het taboe rond menstruatie op te heffen en er binnen de arbeidsvoorwaarden serieus aandacht aan te besteden, denkt Marin. ‘Eeuwenlang was de gezondheidszorg vooral gericht op de man, kennis over wat menstruatie doet met het vrouwelijk lichaam is pas de laatste jaren sterk toegenomen. Dat je iedere maand een paar dagen wat minder productief bent is de gewoonste zaak van de wereld, dat is wetenschappelijk te verklaren. Die kennis kunnen we niet langer negeren.’

Thuiswerken

Met de enquête van Young & United en de discussiebijeenkomsten heeft de FNV een eerste stevige stap gezet om menstruatieverlof bespreekbaar te maken. ‘Zo’n verlof is ook in het belang van de werkgevers’, benadrukt Marin. ‘Als je geen verstoppertje meer hoeft te spelen en je werk flexibeler kunt invullen heb je meer energie en dat is goed voor de productiviteit.’ Nu de FNV de discussie over menstruatieverlof heeft geopend, hoopt Marin dat de bond stevig doorpakt. ‘Het zou bij komende cao-onderhandelingen aan de orde moeten komen, misschien in combinatie met afspraken over thuiswerken. Thuiswerken kan ook een oplossing zijn bij menstruatieklachten’.

Deel deze pagina